Fondée en 1906, la marque gantoise de sous-vêtements et de lingerie de nuit est devenue une référence incontournable en Belgique. Depuis des décennies, Eskimo reste fidèle à ses valeurs afin de créer des produits chauds, confortables et doux, pour toute la famille. Idéale pour nous replonger dans leur histoire.

Eskimo, une entreprise familiale: 115 ans d’histoire en bref

Stany De Groote, aujourd’hui aux commandes d’Eskimo, est le petit-fils du fondateur de la marque. Au début du 20e siècle, son grand-père lance une première collection de tricots. Progressivement, Eskimo se met à proposer des sous-vêtements, de la lingerie de nuit, des tenues d’intérieur et des vêtements en maille. Chaque année, Eskimo présente deux collections saisonnières, fabriquées en Belgique. “Sentir le coton pur, frais, sur votre peau? C’est que vous propose Eskimo!"

  • 1906: Tout commence en 1906 quand Ferdinand De Groote et sa femme ouvrent la “Bonneterie De Groote“, une petite boutique située près de l’église de Saint-Jacques, à Gand, qui vend des tricots et du matériel de couture.

  • 1936: Dans les années 30, la famille De Groote migre vers un nouvel établissement plus spacieux, situé dans le Krommewal, toujours à Gand. A la même époque, l’interlock est inventé: une maille à double face, que l’on peut découper sans prendre le risque qu’elle ne s’effiloche. Sans plus attendre, la Bonneterie De Groote décide d’utiliser ce nouveau tissu pour créer des sous-vêtements. La bonneterie continue de se développer afin de répondre à la demande toujours plus élevée de ses clients. Elle conclut un partenariat avec des sous-traitants à Renaix, puis, plus tard avec des sous-traitants de Meulebeke, en Flandre occidentale.

  • Les années 40: La marque Eskimo voit le jour. Son nom est choisi en référence aux sous-vêtements que l’on porte pour avoir bien chaud. Après l'introduction de la chlorofibre, Eskimo commence à produire des sous-vêtements thermiques. Ces sous-vêtements thermiques, Antartic (hommes) et Dolomite (femmes), font toujours partie aujourd’hui des produits phares de la marque. En 2002, Antartic a d’ailleurs été désignée par Test-Achats comme étant la meilleure marque de sous-vêtements thermiques.

  • 1953: Pendant des années, les produits Eskimo sont vendus à la grande distribution qui, au fil du temps, décide de plancher sur ses propres collections. Afin de se renouveler, Eskimo se met à développer de la lingerie de nuit et propose des modèles pour les adultes, mais aussi pour les enfants.

  • 1973: Afin de poursuivre son expansion, la Bonneterie De Groote s’installe au quai Wiedauw, à Gand.

  • 1996: La Bonneterie De Groote s'installe à son emplacement actuel, à Melle. L'ancien site du quai Wiedauw, à Gand, est depuis devenu l’un des sites événementiels les plus connus de la ville et porte le nom d’“Eskimofabriek.“

  • Eskimo en 2021: Aujourd'hui, la Bonneterie De Groote est distribuée via des détaillants indépendants (il y en a plus de 300), des revendeurs et des grans magasins (Inno, AS Adventure, Molecule, Sleepworld, Dreambaby, ...). La Bonneterie De Groote possède également une succursale à Paris, De Groote France. DGF est spécialisé dans la création, la production et la distribution de produits de marques privées, principalement de la lingerie de nuit, des sous-vêtements et des maillots de bain pour adultes, enfants et bébés. Eskimo est vendu en Belgique, aux Pays-Bas, en France, en Allemagne, au Luxembourg et exportés dans d’autres pays. Eskimo possède également trois showrooms en Belgique, aux Pays-Bas et en France.
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